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SCIENCE

Découverte au Maroc de fossiles d’un «cousin primitif» du Tyranosaurus Rex

Des scientifiques marocains ont découvert des fossiles d’un cousin primitif du Tyranosaurus Rex, qui avait un petit museau et des bras plus courts. Les deux espèces de dinosaures nouvellement identifiées font partie de la famille des Abelisauridae, qui étaient les homologues carnivores des tyrannosaures de l’hémisphère Nord. La découverte de ces fossiles, qui datent des dernières périodes de l’ère du Crétacé, souligne la riche diversité des dinosaures en Afrique juste avant qu’un astéroïde ne provoque leur extinction généralisée il y a plus de 66 millions d’années.

Les deux nouvelles espèces de dinosaures ont été découvertes à l’extérieur de Casablanca. Une espèce, trouvée près de la cité de Sidi Daoui, est représentée par un os du pied d’un prédateur d’environ deux mètres et demi de long. L’autre, provenant de Sidi Chennane, est un tibia d’un carnivore qui mesurait environ cinq mètres de long. Tous deux faisaient partie d’une famille de dinosaures carnivores primitifs connus sous le nom d’Abélisaures et vivaient aux côtés de l’Abélisaure Chenanisaurus Barbaricus, beaucoup plus grand, ce qui démontre que le Maroc abritait diverses espèces préhistoriques de dinosaures.

C. A.

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